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Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN): 20 Años de Rescate y Compromiso

Jorge Chávez
Dic. 11, 2023
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El 3 de enero de 2024, la Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN) cumplirá dos décadas desde que encontraron a una ballena jorobada enredada en la Bahía de Banderas. Este rescate dio origen a esta organización y puso en marcha una serie de acontecimientos que cambiarían el rumbo de la conservación marina. Hoy en día, esta iniciativa se extiende más allá de nuestro destino.

En aquel 2004, RABEN comenzó con la valiente colaboración de la entonces 8ª Zona Naval de Puerto Vallarta (ahora 12ª), así como tour operadores de observación de ballenas, CRIP (Centro Regional de Investigación Acuícuola y Pesquera) y ECOBAC (Ecología y Conservación de Ballenas, AC). Juntos, armados con herramientas improvisadas y movidos por una determinación incansable, lograron liberar a la ballena enredada después de siete horas de maniobras arriesgadas. Este heroico esfuerzo fue el punto de partida de lo que se convertiría en una misión de rescate a gran escala.

Desde ese día, RABEN ha experimentado una evolución extraordinaria, siguiendo un protocolo respaldado por más de 40 años de experiencia en desenmallamientos. La red, que cuenta con 15 equipos distribuidos a lo largo del Pacífico mexicano y la península de Baja California, está compuesta por más de 180 miembros altamente capacitados. Su compromiso ha llevado al exitoso rescate de 87 ballenas, incluyendo jorobadas, grises, de aleta, de Bryde y cachalotes.

Cada rescate va más allá de una simple estadística. Detrás de las 87 ballenas liberadas, hay historias de horas y, a veces, días de esfuerzo. La impredecible naturaleza del océano, el comportamiento de las ballenas y las complejidades del rescate han generado momentos de tristeza y frustración, pero también han proporcionado lecciones invaluables para mejorar las técnicas de rescate.

La diversidad de los equipos RABEN refleja la colaboración interinstitucional, con la participación activa de entidades gubernamentales, universidades y voluntarios de asociaciones civiles y tour operadores. Unidos por un propósito común, trabajan de manera eficiente para liberar a las ballenas atrapadas, garantizando la seguridad de los animales y la preservación de estos majestuosos gigantes marinos.

ECOBAC juega un papel crucial en esta lucha, gestionando reportes, ofreciendo capacitaciones, suministrando equipamiento y documentando cada rescate. A pesar de los recursos limitados, el equipo de esta asociación aborda cada desafío con la firme convicción de que la prevención es clave para abordar la raíz del problema.

Para conmemorar este hito significativo, se ha organizado una exposición fotográfica que muestra la esencia de los rescates, así como la majestuosidad de estos gigantes del océano. La exposición se lleva a cabo en La Biblioteca Los Mangos y estará abierta al público hasta el 18 de diciembre de 2023. Esta exhibición no solo celebra sus logros pasados, sino que también sirve como recordatorio de la importancia continua de la conservación marina.

Con el inicio de la temporada de avistamiento de ballenas en Puerto Vallarta y Riviera Nayarit, los 16 equipos RABEN están preparados para atender cualquier reporte, los cuales, dependiendo de su prontitud y precisión, son cruciales para la eficacia del rescate. De esta manera, se invita a los navegantes a informar inmediatamente al avistar una ballena enmallada, proporcionando la ubicación precisa y evidencia visual (fotos o videos). Se enfatiza la importancia de no intentar liberar a una ballena por cuenta propia ni de cortar las redes, ya que esto puede causar más daño y complicar las operaciones de rescate.

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