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Tequila: La Tierra del Agave Azul

Alexis Velasco
Mar. 13, 2020
62 vistas

Para cualquier foodie o viajero que desee descubrir a fondo la gastronomía mexicana, visitar la cuna de la bebida más representativa de nuestro país es una actividad imprescindible. Tequila, uno de los Pueblos Mágicos de México, se ubica a 70 kilómetros de Guadalajara y se encuentra bien conectado a Vallarta · Nayarit a través de la autopista 200. El equipo editorial de Vallarta Lifestyles realizó este trayecto de tres horas y media en vehículo para descubrir uno de los paisajes más lindos del estado.

Desde aproximadamente 30 minutos antes de llegar a la población, se comienzan a apreciar los campos de agave azul (agave tequilana Weber variedad azul) aledaños a la carretera. Esta planta, de la que se destila el tequila, brinda una bienvenida anticipada a este lugar. Luego de tomar una desviación y avanzar por algunos minutos, se comienza a vislumbrar el municipio y luego unas vías de tren, signo de que nos adentramos a un sitio con antecedentes industriales.

Al entrar a la comunidad, se puede percibir una ambientación muy tradicional, pero es al llegar a su primer cuadro cuando aparece la majestuosidad aún intacta de los monumentos, casonas y construcciones de estilo colonial que advierten una larga historia. El fraile franciscano Juan Calero fundó este pueblo bajo el nombre de Santiago de Tequila. Este último término proviene del náhuatl Tequillan o Tecuilan, que ha sido interpretado como “lugar en el que se corta” (tal vez haciendo alusión a los yacimientos de obsidiana de la región) o “lugar de tributos”. Anteriormente, la zona estaba habitada por grupos indígenas.

De acuerdo con vestigios arqueológicos que datan de 1500 a.C., desde entonces existía una cultura del agave en el Occidente de México. Para los nativos era tan importante, que se personificó en Mayahuel, la diosa de la fertilidad. La bebida fermentada que se obtenía del agave tatemado era llamada mexcalli (agave cocido en horno de piedra) y durante la época virreinal cambió a “vino mezcal”. El tequila, como lo conocemos actualmente, es el resultado de una mezcla de dos culturas, pues las técnicas de destilación se introdujeron con la llegada de los europeos.

 

El Corazón del Pueblo

Algunos de los inmuebles que pueden visitarse en el centro histórico de Tequila son la Parroquia de Santiago Apóstol, construida en 1649 a base de cantera; la Capilla del Antiguo Hospital de Indios, edificada a finales del siglo XVI; la Presidencia Municipal de Tequila, el Museo Nacional del Tequila y Los Portales (una zona comercial que se asienta en lo que anteriormente fue la estación de tren).

En esta área encontrarás también la Plaza Principal, donde puedes tomarte una fotografía para el recuerdo junto al quiosco y las letras monumentales de colores que forman el nombre de Tequila. Además, en este sitio se ubican algunos puestos de venta de los tradicionales “cantaritos”, bebidas refrescantes elaboradas con tequila, jugo de naranja y lima, refresco sabor toronja, sal de grano, hielo y limón. El tejuino con cerveza es otra bebida típica que puedes saborear.

A la redonda, hay muchos establecimientos de empresas tequileras en donde puedes adquirir souvenirs y, por supuesto, botellas de tequila. El andador peatonal José Cuervo es otro de los sitios de interés que atraen a muchos visitantes día y noche. Se trata de una calle muy pintoresca, llena de vegetación, que provee acceso a las instalaciones de la Destilería La Rojeña y a la Tienda Maestro Tequilero, las cuales pertenecen a dicha marca tequilera conocida a nivel mundial y que sorprenden a cualquiera por sus barricas y maquinaria.

 

Tour Tequilero

De acuerdo con datos de la Cámara Nacional de la Industria Tequilera, hacia el año 1750 se comenzó a consolidar la explotación formal de esta bebida. Por tal motivo, actualmente existen varias compañías productoras con sede en este municipio, muchas de las cuales ofrecen tours a sus instalaciones, donde los visitantes aprenden más acerca de la historia y el proceso de elaboración del tequila, desde la cosecha del agave hasta el envasado. Sin duda, ir a Tequila y no tomar uno de estos recorridos es como no haber visitado este Pueblo Mágico.

Casa Sauza es una de las tequileras de más tradición y renombre, por lo que es una buena alternativa para esta actividad recreativa. Su fundación se remonta a 1873, cuando Don Cenobio Sauza (conocido como El Padre del Tequila) adquirió la destilería La Antigua Cruz, a la que más tarde nombró La Perseverancia. El tour guiado comprende una visita a esta impresionante instalación, degustación de los diversos tipos de tequila y un recorrido por un jardín botánico, donde se explica la labor del jimador (quien corta las pencas del agave para obtener la piña). Además, incluye un delicioso coctel en Quinta Sauza, una hacienda con hermosos jardines que alberga el restaurante Santo Coyote. Asimismo, Casa Sauza ofrece un tour VIP que incluye transportación a Tequila en helicóptero desde Guadalajara y Punta Mita. Apreciar los campos agaveros desde las alturas es la mejor forma de entender por qué este paisaje (junto a las antiguas instalaciones industriales de Tequila), fue nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 2006.

Experiencia Gourmet

Luego de un día muy activo recorriendo las calles de Tequila, la mejor manera de recuperar energías es con una comida o cena llena de sabores auténticos mexicanos. A un costado de la plaza principal de Tequila, se encuentra el elegante Hotel Solar de Las Ánimas, que cuenta con el restaurante La Antigua Casona (abierto al público general). Se trata de una propuesta de alta cocina, con platillos regionales y algunos internacionales, preparados de manera excepcional por el chef Eduardo Marín. Algunos de estos son la panela al horno con salsa verde, la pechuga de pato en mole rosa y el filete de res con mole negro. Por supuesto, la barra del lugar cuenta con varias marcas de tequila y coctelería que incluye margaritas en diversos sabores como piña-chile y fresa-albahaca.

Si deseas una opción más casual, encontrarás una amplia variedad de establecimientos de comida tradicional en todo el centro histórico de la ciudad.

Dónde Hospedarse

Si bien es cierto que Tequila cuenta con múltiples opciones de hospedaje, una de las más especiales es el hotel boutique Matices, ubicado en la Tequilera Hacienda La Cofradía, a las afueras de la localidad. Su peculiaridad radica en que sus habitaciones están distribuidas a lo largo de un campo de agaves y cada una de ellas tiene la forma de una barrica. Se trata de un sitio muy tranquilo, con una vista panorámica única. Gracias a que está dentro de un desarrollo tequilero, cuenta con amenidades como el restaurante-bar subterráneo La Taberna del Cofrade, tiendas boutique, alberca, museo y salones de reuniones. 

Antes de volver a Puerto Vallarta

 A poco más de diez kilómetros de Tequila se ubica Amatitán, otro pueblo importante para la producción de tequila que puedes considerar en tu visita para seguir disfrutando del paisaje agavero y de la arquitectura colonial.

Puesto que cada viaje tiene un final, llegado el momento de regresar a la Bahía de Banderas, no queda más que despedirse de la región Valles de Jalisco y proclamar un “hasta luego, Tequila”. Definitivamente, recordaremos este bello pueblo y sus atracciones cada que brindemos con esta tradicional bebida destilada.

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